Construction of Barra Grande dam, Pelotas River, Brazil

Los Ríos Paraguay y Paraná

Los ríos Paraguay y Paraná son los principales cursos de agua de la llamada cuenca de la Plata, la segunda mayor de Suramérica, después del Amazonas (2.800.000 km²), fluyendo a través de Brasil, Bolivia, Paraguay, Argentina, y Uruguay. El Paraná nace en las tierras altas del este del Brasil, en cuanto el Paraguay corre de Mato Grosso y de la región del Chaco. El Paraná corre por 4.695 km, hasta al estuario de la Plata, cerca de Buenos Aires y Montevideo.

Hay 130 represas de más de 10 metros de altura em la cuenca del río Paraná, afectando el Paraná y sus tributarios (los ríos Grande, Paranaíba, Tietê, Paranapanema, y Iguassu). Por otro lado, el río Paraguay no tiene represas y es la arteria central del Gran Pantanal, el mayor ecosistema tropical de humedales.

Las principales amenazas al sistema del Paraguay–Paraná son los planes de los gobiernos de la region de canalizar 3.400 km de los ríos para una vía industrial, la hidrovía para bajar los costos de la exportación de soja, y los planes de nuevas hidroeléctricas, incluyendo la represa de Corpus en el río Paraná (Argentina/Paraguay), la represa Garabí en el río Uruguay (Argentina/Brasil), y la elevación del embalse de Yacyretá (Argentina/Paraguay) al nivel máximo proyectado en el diseño inicial de la represa.

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